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【新京报】你不知道的蔷薇科:好看又好吃 不只有樱桃海棠

来源:新京报 作者: 周怀宗 2021-04-01 10:56:00 浏览量:

  “蔷薇科水果中,草莓的花很小,花瓣单薄,颜色也普遍寡淡,但仔细看的话,这些五瓣的小花,也有自己特殊的魅力。

  又到了春花烂漫的季节,北京公园里的樱花已经开放,郊区山野里的杏花、山桃也开始绽放。人们在花海中感受春天的气息,很少有人了解,这些花,很多都是蔷薇科大家族里的。提起蔷薇科,人们通常都会想到火热浪漫的玫瑰、含苞待放的月季、傲雪绽放的梅花……这些隶属于蔷薇科大家族的花朵,大多数人生活中都接触过,甚至在人类文化中,也赋予了它们各种特殊的意义。除了花好看,味好闻之外,蔷薇科许多植物的果实口感也非常好,日常生活中,那些最常见的水果,许多都属于蔷薇科,比如梨、苹果、桃、杏、樱桃、李子、梅子、海棠、枇杷、山楂、草莓、树莓……

  

  山杏、山桃、梨花等春花怒放。新京报记者 王颖 摄

  追溯

  蔷薇科,一个大家族的诞生

  在植物界,蔷薇科是一个大家族,全球有一百二十多属、三千三百多种,中国有五十多属、一千多种。

  蔷薇科是被子植物,根据考古发现,被子植物大约出现在1.3亿年前左右,到8000万-9000万年前的白垩纪晚期,成为植物界的霸主。蔷薇科也是在那个时代诞生的。

  和松树、杉树这样的裸子植物相比,蔷薇科所属的被子植物,也叫做显花植物,它们拥有真正的花。这些花,是它们复杂的繁殖系统,也是它们亿年以来对抗环境变化的有力武器。 

  

  月季也是蔷薇科的一种。新京报记者 王颖 摄

  “植物界的分类级次有门、纲、目、科、属、种,演化发展的总趋势由简单到复杂、由低级到高级。被子植物属于门,在演化发展中,是植物进化的高级状态。同时,被子植物门中,进化的程度也不一样。一般认为,小麦、水稻这样的单子叶植物是最高级的,蔷薇这样的双子叶植物,仅次于单子叶植物。”中国农科院澳门百乐门官方网站研究员王志强告诉记者。

  可能会让很多人意外的是,很多蔷薇科的果实,都是人类可食的,而且大多是人们非常熟悉的水果。

  “蔷薇科有四个亚科,其中三个亚科中,包含了多种水果,”王志强介绍,“比如苹果亚科,就有苹果、梨、木瓜、枇杷、红果、山楂等。李亚科中,有桃、李、杏、樱桃、梅子等。蔷薇亚科中,则有草莓、树莓等。我们很难得知,为什么蔷薇科中有这么多可食用的水果,但可以得知的是,这些水果,其实是在人类不断地栽培和选育中,变成了今天的模样,在最初,它们的口味和营养,许多都不如现在的好。”

  特点

  五基数,“中国风”的植物

  成书于西汉时代的《韩诗外传》中说,“草木花多五出”,“五出”即5个花瓣的意思。蔷薇科的花瓣一般都是4-5瓣,大部分是5瓣,或者是5的倍数瓣,“在植物学中,这个特征被称为五基数,不仅是花瓣,还有花蕊、花萼、花柱等,也有这样的现象。”

  

  蔷薇科的花瓣一般都是4-5瓣。新京报记者 王巍 摄

  在中国数字文化中,五是一个特殊的数字,它具备虚数和实数两个特征,即有实指的部分,也往往包含一切,比如五行五方、五味五色等。类似的还有单子叶植物的“三基数”现象,有三或三的倍数的花瓣、花萼等。水稻、小麦等都是单子叶植物,颇有点儿“三生万物”的意思。当然,这只是一个奇妙的巧合,和植物本身并无太大的关系。

  在蔷薇科的五基数中,不仅有花,果也有类似的现象,比如苹果、梨中,多数有5个心室,每个心室中,都藏着种子。

  分类①

  核果,这类水果只有一个核桃、杏、李,这些水果都属于李亚科,它们还有另外一个共同的名字——核果,即有核的果实。

  “核果类的水果,普遍的特征是有且只有一个核,也称为单果,与单果相对应的,有聚合果,典型的如莲子,还有复果,典型的如菠萝。”王志强说,“核果的果实是植物的子房发育而来。”

  核果通常是一朵花一个果实,且不连串,所以它的果实一般都比较大,王志强说,“人类食用的果肉部分,严格来说,其实是果实的中皮。”

  果实通常有多层皮,如外果皮、中果皮、内果皮,王志强介绍,“在桃等核果中,水果最外面的一层皮,就是果实的外皮,内果皮则坚化为坚硬的壳,就是桃核的硬壳。桃的中果皮,则发育成多肉多汁的部分。”

  为何中皮会变成丰厚饱满的果肉?王志强介绍,“这是植物的一种特化现象,一般表现为某个器官过度发达。水果中皮的特化,恰恰给人们提供了食用的价值,所以它们被人们所选择出来,加以培育。”

  核果又大又重,成熟后大多只能落到地上,逐渐形成树林,比如有桃树的地方,经过长时间生长,慢慢会自然形成桃林。那么,它是怎样传播到更远的地方去呢?

  

  京郊的山桃花已经盛开,现在正是踏青赏花的好时节。新京报记者 王颖 摄

  古人诗句中说,“桃花流水鳜鱼肥”,桃花往往伴随着流水,这是因为,流水本身也是桃传播种子的媒介之一,王志强介绍,“在有河流溪水的地方,核果的果实落到水里,随着水流传播到远处,所以在自然界中,如果一条河边上有桃树,下游常常也会长出来桃树。”

  分类②

  仁果,果子也有真假之分

  苹果、梨、山楂、枇杷等水果,同样属于蔷薇科。它们也有一个核,但和桃、杏不同,没有坚硬的外壳,核中也不止有一粒种子,这些水果被称为“仁果”,即有果仁的水果。

  

  苹果花。新京报记者 王颖 摄

  “仁果是一种假果,且是蔷薇科唯一的假果,”王志强说,“之所以称之为假果,是因为它们和一般果实由子房发育而成不同,仁果的果实,包含了子房、花托、萼筒等部分,由这些部分共同发育成一个果实。”

  在自然界,仁果的果实也比较大,这和组成果实的部分是否有关系,尚未可知,“花朵的多个部分组合发育成果实,其实也是一种特化,这种特化是否有意义,还待进一步的研究。实际上,在自然进化中,特化的现象很多,有些具有已知的进化意义,有些还是未知。”

  切开一个苹果,外皮、果肉、果核、种子一目了然,盛放种子的空心部分,称为“心房”,心房是瓢瓣状,也有“五基数”现象。王志强介绍,“一般有5个心皮,组成5个心室,每个心室中,有1-2个种子。”

  分类③

  浆果,草莓花小也是蔷薇科

  蔷薇科水果中,草莓的花很小,花瓣单薄,颜色也普遍寡淡,但仔细看的话,这些五瓣的小花,也有自己特殊的魅力。

  和前面的两种不同,草莓没有果核,它的种子,长在果实的最外面。“草莓和树莓属于浆果类,特点是柔软多汁,”王志强说,“它的三层果皮并不明显,而且呈膜状,不太好区分。至于种子长在果实外面,这和它的传播方式有关。”

  

  刚刚结果的草莓。新京报记者 王颖 摄

  “草莓的种子很小,在成熟后,种子容易脱落,”王志强说,“自动脱落的种子,可以在风力的推动下,传播到很远的地方。”

  植物传播种子的方式,通常有四种,王志强介绍,“第一种是靠自己,主要通过炸裂、喷射、滚动等方式传播。第二种靠风力,种子被风带走。第三靠水力,种子成熟后落到水里随水流走。第四种靠动物,被各种动物包括人携带到远方。比如桃,桃起源于中国,后来被人带到波斯,又从波斯传播到全球,所以最初西方人认为桃是起源波斯的,它的拉丁学名persica,就有波斯的意思。后来科学家们才发现,它是起源于中国的。其实,在种子的传播中,许多植物都是多种渠道同用,比如草莓,既可以靠小鸟、小动物传播,也可以靠风力传播,如果长在水边,水力自然也可以传播”。

  分类④

  干果,巴旦木其实是桃仁

  一种植物的果实,如何才能成为人类钟爱的水果?王志强介绍,“一般来说,美味的水果,有几个共同的特征。第一,有较高的含糖量,第二,有一定的含酸量。这两个成分决定着它的风味。第三,有香气,第四,多汁,含水量较高。还有一个特征,肉质要柔软或松脆,如果肉质太僵硬,口感不好,也不是一个完美的水果。”

  扁桃就是一个典型的例子。扁桃也是蔷薇科的植物,和桃、杏都属于蔷薇科李亚科,但它的果肉很薄,并不甜美多汁,甚至有点儿苦。

  在蔷薇科中,还有一个特殊的成员,扁桃。和一般甜美多汁的桃不同,扁桃的果肉并不好吃,甚至有些苦,它的主要使用部分,是桃仁。

  熟悉扁桃的人不多,但它的另一个名字巴旦木,以及更早的名字美国大杏仁,许多人都很熟悉。

  扁桃仁最初被称为美国大杏仁,据了解,这源于一个翻译的失误,后来传播开来,成了普遍的误解。2007年,《中华人民共和国林业行业标准》更改了美国大杏仁的名称,改为“巴旦木”,于2008年5月1日正式实施,“美国大杏仁”的叫法成为历史。